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Malattie causate dall’uso dell’eroina e gli effetti dell’eroina sulla salute

Malattie causate dall`abuso di eroina

8 Dicembre, 2020

L’eroina è una delle droghe illecite più note. È simile ad altri oppioidi e, come l’oppio e la morfina, allo stesso modo deriva dalla resina del fiore di papavero. Nata come sostituto della morfina (a sua volta sviluppata come sostituto della dipendenza da oppio), è diventata un problema a sé stante.

L’eroina è una delle droghe che crea più dipendenza. Ciò è particolarmente amplificato dal fatto che si tratta di una delle droghe più pericolose. Gli effetti sulla salute che l’uso di eroina può avere sui tossicodipendenti sono numerosi. Anche se viene assunta per poco tempo, l’eroina diventa pericolosa.

Anche se in alcuni paesi è ancora utilizzata a scopo medico (come antidolorifico), può portare a gravi conseguenze se usato a scopo ricreativo. Può causare danni significativi a molti sistemi del corpo.

Attraverso questo articolo, si potrà essere in grado di identificare quali sono i sintomi dell’astinenza o gli effetti collaterali da tenere d’occhio. In questo modo, potrete sapere quando è il momento di chiedere aiuto. Potrete imparare di più sull’eroina e su come essa distrugga lentamente il corpo, e ancora come un programma di trattamento dell’eroina possa aiutarvi a rimettervi in piedi.

Come viene somministrata l’eroina?

L’eroina è disponibile in diverse forme, e può essere somministrata attraverso diverse vie, ma nessuna di esse la rende una droga sicura. Rimane altamente dipendente in qualsiasi forma. Può distruggere i tossicodipendenti fisicamente, psicologicamente e socialmente. 

Prima di affrontare i rischi che l’eroina comporta per la salute, è importante notare i diversi modi attraverso le quali può essere somministrata. Questo perché molte delle conseguenze dell’eroina sono direttamente legate alla sua somministrazione. Ciò si verifica in modo particolare per la via endovenosa, cioè quando l’eroina viene iniettata in una vena.

Un'infografica che mostra quattro vie attraverso i quali l'eroina viene somministrata dai tossicodipendenti. Questa può venire: iniettata, fumata, sniffata e ingerita per via orale.

Esistono cinque vie principali attraverso i quali l’eroina può venire somministrata. Tali vie sono le seguenti:

  1. Come un’iniezione: Questa via, conosciuta come “via endovenosa”, è forse quella più popolare con cui i tossicodipendenti usano l’eroina. L’eroina è un solido nella maggior parte dei casi e richiede una diluizione prima dell’uso. L’atto dell’iniezione, e l’igiene degli strumenti da utilizzare, sono i maggiori rischi per le malattie causate dall’uso di eroina. I tossicodipendenti preferiscono l’eroina iniettata poiché riescono a raggiungere l’effetto desiderato più velocemente.
  2. Come polvere inalata: Conosciuta anche come insufflazione, si tratta di sniffare eroina in polvere, in modo simile alla cocaina. L’eroina non sempre si presenta sotto forma di polvere, quindi potrebbe essere necessario schiacciarla. Dopo questo, il tossicodipendente usa qualsiasi tipo di tubo per inalarla direttamente nella cavità nasale, dove viene assorbita attraverso la membrana mucosa.
  3. Come un vapore inalato: Si parla di fumo, anche se l’eroina non viene proprio bruciata. Il calore viene applicato all’eroina in modo indiretto e i fumi che emana vengono quindi inalati. 
  4. Come sostanza ingerita: Anche se non è preferibile, i tossicodipendenti possono somministrare eroina ingerendola. Così facendo, raggiungono molto meno l’effetto desiderato, e per questo tendono a non utilizzare tale metodo frequentemente. 
  5. Come supposta/pessario: Chiamato colloquialmente “tamponamento”. Si tratta della somministrazione attraverso l’ano o la vagina. L’eroina sarà diluita in modo simile a come viene fatta prima della somministrazione per via endovenosa. Può poi essere spinta con una siringa. Sarà assorbita attraverso le membrane mucose nel sito di somministrazione, che è responsabile di un’assimilazione più rapida. In alcuni casi, quando non viene diluita dal tossicodipendente, l’eroina in polvere viene strofinata direttamente sulle membrane mucose.

Effetti a breve e lungo termine dell’eroina

L’eroina è una droga particolarmente pericolosa, e gli effetti che può avere possono essere molto gravi. Alcuni degli effetti negativi dell’eroina sulla salute possono manifestarsi poco dopo il suo utilizzo, mentre altri possono manifestarsi dopo mesi o anni di abuso.

Effetti a breve termine 

Gli effetti che l’eroina ha nel breve periodo sono ampiamente diffusi tra chi ne fa utilizzo. Di seguito sono riportati alcuni dei sintomi che possono insorgere poco dopo l’uso di eroina. 

  • Nausea
  • Vomito
  • Perdita di appetito
  • Forte prurito
  • Diminuzione delle funzioni cerebrali (nebbia mentale)
  • Vampate di calore e pelle accaldata
  • Sonnolenza
  • Debolezza muscolare
  • Respirazione rallentata
  • Funzione cardiaca rallentata

Una persona non ha bisogno di usare eroina per molto tempo prima che inizi a rappresentare una minaccia per la sua vita. La riduzione delle funzioni respiratorie e cardiache, che si verifica come effetto a breve termine dell’uso di eroina, può portare alla morte. Questo accade quando il paziente non respira abbastanza bene da fornire ossigeno al corpo. Quando il cervello non riceve abbastanza ossigeno per un periodo di tempo sufficientemente lungo, può portare a danni cerebrali permanenti.

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Effetti a lungo termine

Gli effetti a lungo termine dell’eroina sono molto gravi e, se non vengono controllati, molti di essi possono portare alla morte. I pericoli causati dall’eroina possono derivare sia dai cambiamenti in cui essa agisce sull’organismo, sia dall’uso di eroina per via endovenosa. Questi includono quanto segue:

1. Cardiovascolare:

  • Vene collassa (gonfiore e blocco dovuto a iniezioni continue)
  • Vasculite (infezione dei vasi sanguigni)
  • Trombosi (formazione di coaguli all’interno dei vasi sanguigni)
  • Endocardite batterica (infezione delle valvole cardiache)

2. Epatico (fegato) e gastrointestinale:

3. Sistema nervoso centrale:

  • Cambiamenti degenerativi nel cervello, che portano a decisioni sbagliate, cambiamenti comportamentali e deterioramento cognitivo
  • Insonnia
  • Depressione

4. Respiratorio:

5. Altri rischi:

 

Quali sono le malattie infettive che l’eroina può causare?

I tossicodipendenti di eroina in genere si riuniscono in gruppo per l’abuso della sostanza. Di norma, preferiscono iniettarla, perché l’effetto iniziale è più veloce rispetto agli altri metodi visti sopra. Durante questa fase, gli attrezzi utilizzati per via endovenosa vengono condivisi tra i consumatori. Non c’è alcuna considerazione per l’igiene, e quindi un ago che un tossicodipendente utilizza, viene passato direttamente al tossicodipendente successivo. Questo predispone gli eroinomani a contrarre malattie trasmissibili per via ematica. In sostanza, qualsiasi malattia che può essere trasmessa attraverso il sangue può essere trasferita agli altri, a condizione che un ago sia passato da una persona infetta. Tuttavia, a causa del modo in cui queste malattie possono diventare fatali o ridurre seriamente la qualità della vita quando non vengono curate, le tre principali e più importanti sono l’epatite B, l’epatite C e l’HIV.

Epatite B associata all’uso di eroina

 L’epatite B è una malattia del fegato causata dall’omonimo virus.

Questa malattia infettiva può essere sia acuta che cronica. Un’infezione acuta porta ad una condizione nota come “epatite virale acuta”, che è un’infiammazione del fegato. I sintomi sono:

  • Affaticamento
  • Dolori generali del corpo e debolezza
  • Perdita di appetito
  • Febbre
  • Nausea
  • Vomito
  • Urina scura
  • Itterizia (giallastro degli occhi)

L’infezione cronica non ha sintomi o causa un’epatite cronica (infiammazione epatica a lungo termine), ma può, alla fine, diventare cirrosi, che è una condizione in cui il tessuto epatico viene sostituito con tessuto fibrotico. La possibilità di avere un cancro al fegato aumenta notevolmente in presenza di Epatite B. 

L’infezione da epatite B di solito viene eliminata dal corpo stesso, ma in alcune persone questo non si verifica. Ciò porta ad un’infezione cronica, che alla fine può causare il cancro al fegato. L’infezione da epatite B può essere gestita, ma non esiste una cura assoluta.

 

Epatite C associata all’uso di eroina 

L’epatite C è causata dal virus dell’epatite C (HCV). Si diffonde allo stesso modo dell’epatite B: contatto con il sangue o i fluidi corporei di una persona infetta.

L’HCV può anche essere acuta o cronica. La maggior parte dei pazienti con infezione acuta è asintomatica, ma qualora dovessero verificarsi, i sintomi che si sviluppano sono simili a quelli legati all’epatite B.

A differenza dell’epatite B, che l’organismo di solito cura da solo, l’80% delle persone affette da epatite C progredisce fino allo stadio cronico. In questa fase, i sintomi tendono a non essere molti. Tuttavia, possono insorgere complicazioni significative, tra cui:

  • Cambiamenti del fegato grasso
  • Cirrosi
  • Cancro al fegato

HIV causato dall’assunzione di eroina

Sebbene il virus dell’immunodeficienza umana, o HIV, possa essere trasmesso in diversi modi, gli eroinomani lo contraggono per lo più da aghi riutilizzati da altri eroinomani sieropositivi. 

L’HIV è un virus che blocca il sistema immunitario del corpo. Di conseguenza, questa condizione è caratterizzata da una serie di infezioni. Non ci sono sintomi assoluti per l’HIV, ma il corpo del paziente “raccoglie” essenzialmente gli agenti patogeni a cui è esposto. Quando non viene trattato, l’HIV è spesso associato all’AIDS, che è un insieme di sintomi e malattie che sono il risultato di un sistema immunitario gravemente danneggiato dall’HIV. 

L’AIDS può presentare alcune condizioni di pericolo di vita. Tra queste vi sono le malattie cardiovascolari, i danni cerebrali, le malattie polmonari e i tumori. 

Sebbene non esista una cura assoluta per l’HIV, la terapia antiretrovirale è in grado di sopprimere quasi completamente i livelli del virus nel corpo. Tuttavia, i farmaci dovranno essere utilizzati per tutta la vita. 

Quali sono gli effetti dell’eroina sul fegato? 

Il fegato è uno degli organi del corpo che l’uso di eroina può essenzialmente far cessare, se gli si dà abbastanza tempo. 

Il rischio maggiore per il fegato, derivante dall’uso di eroina, si basa sul potenziale di contrarre infezioni come l’epatite. L’epatite B e C possono portare, alla fine, alla cirrosi e al cancro al fegato. 

Ci sono poche prove a sostegno del fatto che l’eroina stessa sia tossica per il fegato. Tuttavia, viene venduta per strada mescolata ad altri contaminanti, che possono essere epatotossici e causare danni diretti al fegato.

Un medico conforta una donna che ha danni al fegato a causa dell'uso prolungato di eroina.

Quali sono gli effetti che l’eroina ha sul sistema nervoso? 

L’eroina attiva alcuni recettori nel cervello che portano alla produzione di dopamina e di altre sostanze chimiche. Queste sostanze danno una piacevole sensazione che provoca euforia. È questa la ragione principale per cui i tossicodipendenti utilizzano l’eroina. Ma quando il corpo inizia a tollerarla, produce meno di queste sostanze chimiche da sé. Spinto quindi dalla voglia di provare lo stesso livello di piacere, il tossicodipendente desidera l’eroina e alla fine la usa di nuovo.

Questo è uno degli effetti che l’eroina ha sul cervello. Altera il percorso di ricompensa del cervello. Oltre a ciò, deprime le funzioni del sistema nervoso centrale, il che porta a un rallentamento della respirazione. L’eroina è spesso combinata con alcol e altre droghe che hanno un forte potenziale sedativo. Una respirazione mantenuta lenta può influenzare il modo in cui il cervello riceve l’ossigeno. Questo porta a danni cerebrali nel tempo. Quantità più elevate possono causare danni cerebrali permanenti, che possono portare alla morte.

 

Quali sono gli effetti che l’eroina ha sul cuore?

Gli effetti dell’eroina sul cuore sono dovuti alla presenza di contaminanti nell’eroina. Questi contaminanti a volte non sono solubili in acqua, il che può causare l’ostruzione dei vasi sanguigni. Questo può limitare il flusso di sangue ad altri organi, tra cui il cuore, e può inoltre causare la morte dei tessuti quando sono privati del sangue.

Anche il potenziale di introduzione dell’infezione durante l’uso endovenoso è responsabile. Aghi scarsamente igienizzati possono introdurre microrganismi che causano una malattia chiamata “endocardite infettiva”. Si tratta di un’infezione del rivestimento interno del cuore e delle valvole. Questo può causare numerosi sintomi tra cui mancanza di respiro, dolori muscolari, gonfiore, affaticamento.

Ciò influisce gravemente sulla capacità di svolgere un lavoro faticoso. 

Oltre all’endocardite infettiva, il paziente può avere i seguenti effetti avversi:

  • Vasodilatazione: Allargamento dei vasi sanguigni. Questo si traduce in un abbassamento della pressione sanguigna.
  • Bradicardia: Battito cardiaco ridotto. In coppia con la vasodilatazione, il corpo farà fatica a pompare il sangue in modo adeguato a tutte le parti del corpo. Questo può causare vertigini, svenimenti, stanchezza e mancanza di respiro.
  • Attività cardiaca irregolare: Il cuore normalmente batte a un ritmo prestabilito. Tuttavia, con l’uso costante di eroina, può iniziare a battere in modo irregolare. Questo battito aritmico può causare un inefficace pompaggio del sangue.

Tutti questi fattori, insieme, possono portare ad un cattivo afflusso di sangue al cuore stesso. Ciò potrebbe a sua volta causare un infarto del miocardio, o un attacco di cuore. Senza un pronto trattamento d’emergenza, un consumatore di eroina rischia di morire.

Domande frequenti riguardo la dipendenza da eroina

La dipendenza da eroina ha sintomi da astinenza?

Sì, li ha. Tutte le sostanze che creano dipendenza presentano sintomi di astinenza quando vengono fermate. Questo perché il corpo fa fatica a compensare i cambiamenti che ha apportato a sé stesso a causa delle droghe. Le droghe in precedenza svolgevano questo ruolo, ma quando il corpo gliene priva, inizia a non funzionare correttamente. I sintomi includono:

  • Sudorazione
  • Tremori
  • Ansia
  • Nausea
  • Vomito
  • Depressione
  • Desiderio di assumere una dose

Ho bisogno di cure per la dipendenza da eroina? 

Teoricamente, è del tutto possibile per un eroinomane smettere di drogarsi da solo. Tuttavia, nel mondo reale, di solito non è così. I sintomi dell’astinenza sono estremamente dolorosi e la voglia di rifarlo è davvero forte. Il circolo sociale di un tossicodipendente può anche influire negativamente sul desiderio di smettere. Senza un intervento appositamente pianificato, il tossicodipendente di solito torna alla droga. Per questo motivo sono molto importanti i programmi di trattamento che aiutano a percorrere il cammino verso la libertà, sotto la guida dei medici. Essi facilitano il processo per il paziente utilizzando farmaci, e altre terapie, per ridurre i sintomi dell’astinenza e disintossicare il corpo dalle sostanze nocive.

Quando dovrei iniziare il trattamento per la dipendenza da eroina?

Se tu o una persona cara siete dipendenti dall’eroina, non è mai troppo presto per iniziare un trattamento di recupero. L’eroina è una delle droghe più devastanti. Diventare dipendenti dall’eroina può distruggere la vita di una persona se non viene controllata. Molte delle complicazioni descritte della dipendenza da eroina possono ridurre la qualità della vita di una persona in modo significativo, e possono portare alla morte… È importante che il paziente rimanga nel miglior stato di salute possibile e che si integri in una società sana.

Farsi curare per la dipendenza da eroina è il passo giusto da fare per mantenersi al meglio. Un programma di recupero di 7 giorni, può essere tutto ciò di cui avete bisogno. In alcuni casi, un programma di 14 giorni può riportarvi sulla strada giusta.

Contatta il nostro team medico per scoprire come ricevere aiuto per la dipendenza da eroina>>>

Pubblicato il 8 Dicembre, 2020

Dal team della Clinica Dr Vorobjev

 

 

Pubblicato il 8 Dicembre, 2020
Dal team della Clinica Dr Vorobjev

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